Russare è un problema per gli uomini anziani?

Il sonno serve al recupero del nostro corpo e della nostra mente. I muscoli si rilassano e si elaborano gli eventi della giornata. Per alcune persone, tuttavia, il sonno è accompagnato da un forte russare.

Il flusso d’aria durante l’inalazione fa vibrare i tessuti molli flaccidi della gola, come il palato molle, l’ugola e la radice della lingua. Questo produce i tipici suoni del russare, che sono in media 46 decibel.

Le cause del russare includono l’obesità, la debolezza dei muscoli faringei e le peculiarità della forma del cranio come una piccola mascella superiore, ossa mascellari arretrate, vie aeree superiori ristrette, un palato molto morbido, una lingua grande o tonsille allargate. Anche l’uso di tabacco o alcol può aumentare il russare.

Spesso più che fastidioso

L’obesità in particolare è considerata un fattore di rischio per la sindrome delle apnee ostruttive del sonno, di cui il russare è un sintomo. Durante l’apnea del sonno, una cessazione della respirazione, il rilassamento dei muscoli della gola provoca il blocco delle vie respiratorie. Queste pause di respirazione possono variare in durata e frequenza. Oltre alla stanchezza e alla scarsa concentrazione, le persone colpite soffrono spesso di pressione alta.

La pressione alta può a sua volta portare a gravi malattie cardiovascolari. Spesso i pazienti non notano direttamente le pause di respirazione. Se, oltre al russare, anche la fatica è un sintomo, può essere utile una valutazione nel laboratorio del sonno.

Chi russa?

I dati sulla proporzione di persone che russano nella popolazione variano a seconda dei criteri del rispettivo studio. Tuttavia, tutti gli studi sono ampiamente d’accordo su alcuni punti. Nel complesso, sono colpiti più uomini che donne. La percentuale di uomini che russano aumenta fino ai 65 anni ed è più alta nel gruppo di età 50-65, intorno al 30-50%. Dopo di che, la percentuale di uomini che russano diminuisce di nuovo, il che si spiega con una connessione tra il russare e le malattie cardiovascolari e una conseguente maggiore aspettativa di vita delle persone sane che non russano. Soprattutto, il rischio della sindrome dell’apnea del sonno, che accompagna il russare, aumenta con l’età.

La sindrome dell’apnea del sonno colpisce meno del 5% delle persone tra i 30 e i 60 anni, mentre la percentuale sale al 45-62% per gli ultrasessantenni. Nelle donne, il russare aumenta significativamente con la menopausa, per cui la discrepanza tra i sessi si livella gradualmente con l’aumentare dell’età.

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Perché le persone russano di più quando invecchiano?

Con l’aumentare dell’età, molte persone aumentano di peso. Allo stesso tempo, la massa muscolare si riduce e i gruppi muscolari delle vie respiratorie superiori si indeboliscono. Questo aumenta il rischio che i tessuti molli della gola vibrino fortemente durante il sonno quando si inala e che blocchino anche parzialmente o completamente le vie respiratorie.

Spesso, un miglioramento può essere ottenuto con la perdita di peso e l’allenamento dei muscoli della gola. Inoltre, ci sono diversi prodotti da banco sul mercato che possono alleviare un po’ il russare. Questi includono cerotti per il naso, spray nasali, cuscini per russare, cuscinetti per il mento e dispositivi di risveglio. Si raccomanda anche di evitare alcol, sigarette e sonniferi.

Aiuto in caso di arresti respiratori pericolosi

Se si soffre di sindrome da apnea del sonno, un respiratore mobile (CPAP), uno splint per russare o un pacemaker per la lingua, per esempio, possono dare sollievo. Il ventilatore mobile crea una pressione positiva continua che viene trasferita alle vie respiratorie attraverso un sistema di tubi e una maschera. Questo impedisce ai tessuti molli della gola di mettersi davanti alle vie respiratorie. Il bite di protrusione può aiutare facendo avanzare leggermente la mascella inferiore e allo stesso tempo la lingua, mantenendo così le vie respiratorie libere.

Il pacemaker della lingua è progettato per stimolare la lingua per mezzo di impulsi elettrici e garantire così una respirazione libera durante il sonno. A questo scopo, un elettrodo viene attaccato chirurgicamente al nervo che è responsabile della stimolazione dei muscoli della lingua. Questo elettrodo è collegato tramite un cavo a un neurostimolatore, che viene impiantato sotto la pelle sotto la clavicola.

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Niccoletta Berardino
Ha dedicato tutta la sua vita alla medicina e al miglioramento della qualità della vita. Mi sono laureato in medicina e chirurgia al San Raffaele di Milano. Scrivo articoli per il blog su sida2019.it
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