Diabete mellito in gravidanza

Il diabete gestazionale è una forma di diabete mellito che viene diagnosticato per la prima volta durante la gravidanza. A volte è anche chiamato diabete di tipo 4. Se il diabete esiste già prima della gravidanza, non si chiama diabete gestazionale.

Il passaggio tra un livello di glucosio nel sangue leggermente elevato e il diabete gestazionale è fluido. Non c’è un valore di soglia definito che segna il confine. Questo perché la gravidanza cambia il metabolismo in modo che lo zucchero viene assorbito dal sangue nelle cellule del corpo più lentamente dopo un pasto rispetto alle donne non incinte: Livelli di zucchero nel sangue leggermente elevati non sono quindi insoliti in molti casi nelle donne incinte.

Diabete gestazionale: cause e fattori di rischio

Le cause esatte e i meccanismi che portano al diabete gestazionale non sono ancora noti. Tuttavia, gli esperti ritengono che siano in gran parte simili a quelli del diabete mellito di tipo 2.

A quanto pare, le donne colpite hanno già una sensibilità insulinica cronicamente ridotta durante la gravidanza. Questo significa che le cellule del corpo rispondono meno all’insulina, l’ormone che abbassa lo zucchero nel sangue, di quanto non facciano normalmente. Questo aumenta nel corso della gravidanza, perché dalla 20a settimana di gravidanza in poi, le cellule diventano generalmente meno sensibili all’insulina (resistenza fisiologica all’insulina). I cambiamenti ormonali naturali durante la gravidanza giocano un ruolo in questo:

gravidanza e diabete tipo 1

Soprattutto nella seconda metà della gravidanza, il corpo femminile produce maggiori quantità di ormoni estrogeni, progesterone, cortisolo, lattogeno placentare e prolattina. Tra le altre cose, questi ormoni assicurano che una maggiore quantità di energia sia resa disponibile nel corpo – per uno sviluppo ottimale del bambino.

Allo stesso tempo, l’effetto dell’ormone che abbassa lo zucchero nel sangue, l’insulina, è ridotto. Simile al diabete di tipo 2, si sviluppa la resistenza all’insulina. Normalmente, le donne incinte producono ancora abbastanza insulina per contrastare gli alti livelli di zucchero nel sangue. Nelle donne con diabete gestazionale, tuttavia, la produzione di insulina non è sufficiente a soddisfare la domanda supplementare.

Quando il rischio è particolarmente alto?

I ricercatori hanno identificato diversi fattori di rischio per il diabete gestazionale. Questi includono:

Sovrappeso: Il sovrappeso e il sovrappeso grave (obesità = adiposità) sono di solito il risultato di una dieta malsana ricca di grassi e zuccheri e della mancanza di esercizio fisico. Soprattutto le donne con obesità hanno un rischio maggiore di diabete gestazionale (così come il diabete di tipo 2 in generale). Le cellule del grasso addominale in particolare rilasciano alcune sostanze messaggere che promuovono la resistenza all’insulina nelle cellule del corpo (come le adipochine). Il tessuto risponde quindi solo debolmente all’insulina prodotta dal pancreas. Di conseguenza, sono necessarie maggiori quantità di insulina per assorbire lo zucchero che circola nel sangue nelle cellule.

Il rischio di diabete gestazionale è anche aumentato nelle donne che guadagnano troppo peso durante la gravidanza.

Diabete in famiglia: le donne incinte che hanno un parente di 1° grado (genitore o fratello) con il diabete sono più inclini al diabete gestazionale. Questo suggerisce che i fattori genetici (predisposizione) sono coinvolti nello sviluppo del diabete.

Gravidanza precedente con diabete gestazionale: le donne in attesa che hanno già avuto il diabete SS in una gravidanza precedente hanno una certa probabilità di svilupparlo di nuovo. Gli esperti mettono questa probabilità tra il 30 e il 70 per cento.

Precedente nascita di un bambino molto grande o malformato: Il rischio di diabete gestazionale è aumentato se una donna incinta ha precedentemente dato alla luce un bambino con un peso alla nascita superiore a 4.500 grammi. Lo stesso vale per le donne incinte che hanno dato alla luce un bambino con gravi malformazioni in passato.

Aborti ripetuti: le donne che hanno avuto tre o più aborti di fila sono più inclini al diabete gestazionale.

Età superiore: le donne incinte di età superiore hanno un rischio maggiore di diabete gestazionale. Cosa si intenda per età “avanzata” è dibattuto tra gli esperti. Le informazioni in letteratura variano tra > 25 anni e > 35 anni.

Malattie con resistenza all’insulina: Ci sono varie malattie che possono essere associate alla resistenza all’insulina – cioè una risposta ridotta delle cellule del corpo all’insulina. Questo vale, per esempio, per la sindrome dell’ovaio policistico (PCO). Le donne incinte con queste malattie possono avere un rischio aumentato di diabete SS.

Alcune medicine: Alcuni farmaci hanno un’influenza negativa sul metabolismo degli zuccheri. Questi includono, per esempio, i beta-bloccanti (farmaci che abbassano la pressione sanguigna), i glucocorticoidi (“cortisone”) e alcuni antidepressivi. L’uso di tali farmaci è considerato un fattore di rischio per il diabete gestazionale.

Etnia: Un rischio maggiore di diabete gestazionale si osserva nelle donne provenienti dall’America centrale, dall’Africa, dal Medio Oriente e dall’Asia meridionale e orientale.

Diabete gestazionale: sintomi

Nella maggior parte dei casi, il diabete gestazionale è in gran parte asintomatico. I sintomi tipici del diabete mellito come una forte sete (polidipsia), minzione frequente (poliuria), stanchezza e debolezza sono spesso solo molto lievi e vengono interpretati diversamente in relazione alla gravidanza. Tuttavia, i seguenti segni possono indicare il diabete gestazionale:

  • frequenti infezioni del tratto urinario o infezioni vaginali: Lo zucchero nell’urina fornisce buone condizioni per la moltiplicazione di batteri e funghi.
  • Aumento della quantità di liquido amniotico: il ginecologo può rilevare tale poliidramnios nell’ecografia.
  • aumento eccessivo del peso e delle dimensioni del nascituro: Questa macrosomia è dovuta ai livelli di zucchero nel sangue patologicamente elevati della madre in attesa.
  • Alta pressione sanguigna (ipertensione arteriosa): si verifica spesso insieme al diabete gestazionale.
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Diabete gestazionale: esami e diagnosi

La persona giusta da contattare se si sospetta di avere il diabete gestazionale è uno specialista in ginecologia e ostetricia.

Come parte delle cure prenatali, il medico generalmente chiederà alla madre in attesa eventuali disturbi e anomalie. Sintomi come una forte sete, stanchezza, vertigini o ripetute infezioni del tratto urinario possono indicare il diabete gestazionale, ma possono anche avere altre cause.

Un esame fisico (con misurazione della pressione sanguigna, determinazione del peso, ecc. Tuttavia, fa anche parte di un controllo prenatale di routine.

Test per il diabete gestazionale

Inoltre, tutte le donne sono di solito testate per il diabete o l’alterata tolleranza al glucosio nella 24a – 28a settimana di gravidanza (SSW). Il test di tolleranza al glucosio orale (oGTT) è solitamente utilizzato per questo. Nelle donne incinte con fattori di rischio, il test di screening del diabete può essere effettuato già nel primo trimestre. Se il risultato è negativo, deve essere ripetuto tra la 24a e la 28a settimana di gravidanza, e se il risultato è di nuovo negativo, deve essere ripetuto tra la 32a e la 34a settimana di gravidanza.

Il test di tolleranza al glucosio consiste in un pre-test e nel “test diagnostico” vero e proprio:

Nel pre-test (50-g-oGTT), la donna incinta beve un bicchiere d’acqua in cui sono stati precedentemente sciolti 50 grammi di glucosio. Un’ora dopo, il sangue viene prelevato da una vena del braccio per determinare il livello di glucosio nel sangue. Se il livello di glucosio è inferiore a 7,5 mmol/l (meno di 135 mg/dl), il risultato è irrilevante. Questo conclude il test di tolleranza al glucosio.

Se il livello di glucosio nel sangue è superiore a questo limite, tuttavia, il risultato è cospicuo (ma non ancora la prova del diabete gestazionale!). Per ulteriori chiarimenti, alla donna verrà dato un nuovo appuntamento per il più complesso 75-g-oGTT. Per questo test, la donna incinta deve essere a digiuno. Non deve aver mangiato o bevuto nulla (tranne acqua liscia) per almeno otto ore prima.

Il 75-g-oGTT inizia con un prelievo di sangue e la determinazione della glicemia (glicemia a digiuno). Poi la donna incinta beve una soluzione di zucchero con 75 grammi di zucchero disciolto. Dopo una e due ore, il suo sangue venoso viene prelevato per determinare la glicemia (glicemia a 1 ora e a 2 ore). Se uno qualsiasi dei tre valori di zucchero nel sangue misurati supera certi limiti, si stabilisce la diagnosi di “diabete gestazionale”:

  • Glicemia a digiuno: 5,1 mmol/l (92 mg/dl)
  • Glicemia a 1 ora: 10 mmol/l (180 mg/dl)
  • Glicemia a 2 ore: 8,5 mmol/l (153 mg/dl)

Altri metodi comuni di test del diabete non sono adatti a diagnosticare il diabete gestazionale. Questi includono la misurazione del glucosio nelle urine e la determinazione del valore di HbA1c o della glicemia a digiuno.

A proposito: i costi per il test di tolleranza al glucosio orale (test preliminare e diagnostico) sono coperti dalle casse malattia statali.

Diabete gestazionale: trattamento

Nella grande maggioranza delle donne con diabete gestazionale, il livello di zucchero nel sangue può essere normalizzato da un cambiamento nella dieta. Anche l’attività fisica è utile. Se entrambi insieme non funzionano a sufficienza, sono necessarie iniezioni di insulina.

I farmaci che abbassano la glicemia sotto forma di compresse (antidiabetici orali) non sono ancora stati approvati per le donne incinte. Questo perché non è certo che non possano nuocere al bambino. In alcuni altri paesi, le compresse contenenti il farmaco che abbassa la glicemia, la metformina, possono anche essere date alle donne incinte se il livello di zucchero nel sangue non può essere abbassato sufficientemente con iniezioni di insulina. In Germania, sono prescritti in casi eccezionali (nonostante la mancanza di approvazione) per le donne incinte in sovrappeso dopo che sono state fornite informazioni sufficienti.

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Diabete gestazionale: dieta

Dopo la diagnosi di diabete gestazionale, le donne in attesa dovrebbero ricevere una consulenza nutrizionale individuale. Il cambiamento della dieta ha i seguenti obiettivi:

  • Abbassare i livelli di glucosio nel sangue a un livello più sano, che allo stesso tempo dovrebbe prevenire complicazioni come l’ipoglicemia
  • Aumento di peso come raccomandato durante la gravidanza (a seconda del peso e dell’indice di massa corporea prima della gravidanza).
  • crescita normale del nascituro

Il piano di dieta deve tenere conto delle abitudini alimentari, della routine quotidiana e del peso corporeo della donna incinta.

In totale, le donne con diabete gestazionale dovrebbero consumare da 1.800 a 2.400 chilocalorie al giorno. Questa quantità di energia dovrebbe essere divisa tra i principali nutrienti come segue:

  • 40-50% di carboidrati: si dovrebbero preferire carboidrati a lento assorbimento, come i prodotti integrali. Gli zuccheri ad assorbimento rapido come i prodotti a base di farina bianca, i dolci e i succhi di frutta, invece, sono sfavorevoli: fanno salire la glicemia in modo eccessivamente rapido e forte. Inoltre, almeno 30 grammi di fibre alimentari dovrebbero essere consumati ogni giorno (cereali integrali, legumi, frutta, verdura).
  • 30 % di grassi: In generale, le donne incinte (e quelle non incinte) dovrebbero preferire i grassi e gli oli vegetali a quelli animali.
  • Da 20 a 30 % di proteine: Preferire latte e latticini a basso contenuto di grassi e carne e salsicce a basso contenuto di grassi.

Ha senso che la donna incinta mangi da cinque a sette piccoli pasti (invece di alcuni grandi). Questo aiuta ad evitare i picchi di zucchero nel sangue dopo un pasto. In tarda serata, si dovrebbe consumare un piccolo pasto tardivo contenente carboidrati. Questo previene la mancanza di energia durante la notte.

Quando si compila la dieta, si dovrebbe anche prestare attenzione a un adeguato apporto di vitamine e minerali.

Le donne incinte in sovrappeso (con e senza diabete gestazionale) non devono seguire una dieta rigida! Questo potrebbe mettere in pericolo la cura e lo sviluppo del bambino. Invece, l’apporto calorico giornaliero dovrebbe essere ridotto a un livello accettabile in consultazione con il medico o il nutrizionista.

A proposito: se il diabete gestazionale è trattato solo con cambiamenti nella dieta (senza insulina), le donne colpite devono controllare i loro livelli di glucosio nel sangue più volte alla settimana con un misuratore di glucosio.

Diabete gestazionale: attività fisica

Le donne incinte con diabete gestazionale dovrebbero anche garantire un esercizio fisico regolare. Potresti anche essere in grado di fare sport (con moderazione). Il prerequisito è, ovviamente, che non ci sia nulla di sbagliato dal punto di vista medico.

L’attività fisica regolare può aiutare ad abbassare il livello di zucchero nel sangue. Quale e quanta attività è consigliabile in ogni singolo caso dipende dalla resistenza della donna e da come procede la gravidanza. Sport come il ciclismo, le passeggiate o il nuoto sono solitamente adatti. Ma anche le passeggiate regolari hanno un effetto positivo. Ogni donna incinta dovrebbe chiedere consiglio al suo medico.

Diabete gestazionale: insulina

Se i cambiamenti nella dieta e l’attività fisica non portano il successo desiderato nel diabete gestazionale, il medico prescrive insulina supplementare. Nella maggior parte dei casi, si effettua una terapia insulinica intensificata:

Le donne colpite si iniettano un’insulina a lungo termine (insulina a lunga durata d’azione) sotto la pelle la sera o la mattina e la sera. Copre il bisogno fondamentale di questo ormone. Prima di un pasto, un’iniezione di insulina a breve durata d’azione è di solito necessaria per contrastare l’aumento previsto della glicemia (dovuto all’assunzione di cibo). Per scegliere la giusta dose di insulina e controllare il metabolismo del glucosio, la misurazione della glicemia è necessaria più volte al giorno.

Prima di iniziare la terapia insulinica, le donne con diabete gestazionale dovrebbero ricevere una formazione. Devono imparare a misurare correttamente il glucosio nel sangue, interpretare le letture, selezionare la dose di insulina appropriata e somministrare correttamente le siringhe. Le donne incinte dovrebbero anche conoscere le possibili complicazioni e le contromisure. Per esempio, ogni diabetico che si inietta l’insulina dovrebbe sempre avere del glucosio con sé – in caso di ipoglicemia improvvisa.

A proposito: solo raramente si usa una pompa d’insulina invece di una terapia insulinica intensificata nel diabete gestazionale. Questo può essere il caso, per esempio, se una donna incinta ha bisogno di alte dosi di insulina e ha una grave resistenza all’insulina.

Diabete gestazionale: decorso della malattia e prognosi

Il trattamento di successo del diabete gestazionale di solito richiede solo un cambiamento nella dieta (e possibilmente più esercizio). Nella grande maggioranza delle donne colpite, la gravidanza è altrimenti normale e danno alla luce un bambino sano. Dopo la nascita, il diabete gestazionale di solito scompare da solo.

Tuttavia, una gravidanza con diabete gestazionale è classificata come una gravidanza ad alto rischio. L’aumento del livello di zucchero nel sangue può causare varie complicazioni e conseguenze per la madre e il bambino:

Pre-eclampsia, eclampsia e sindrome HELLP

Il diabete gestazionale mal controllato favorisce lo sviluppo della pressione alta (ipertensione) durante la gravidanza. In alcune donne, la pressione alta è accompagnata da escrezione di proteine nelle urine (proteinuria) e ritenzione idrica nei tessuti (edema). Questa triade di sintomi durante la gravidanza è anche chiamata pre-eclampsia. Le donne con diabete gestazionale (o altre malattie diabetiche) sono più suscettibili di quelle non diabetiche.

La pre-eclampsia è uno stadio preliminare dei quadri clinici potenzialmente pericolosi per la vita dell’eclampsia e della sindrome HELLP. L’eclampsia si manifesta con disturbi neurologici. Possono verificarsi mal di testa, visione tremolante e convulsioni. La cosiddetta sindrome HELLP può svilupparsi in un tempo molto breve (circa un’ora). HELLP sta per H = emolisi (rottura delle cellule del sangue), EL = enzimi epatici elevati e LP = piastrine basse. Gravi dolori addominali superiori, nausea e vomito e possibilmente diarrea sono segni comuni.

Anche l’eclampsia e la sindrome HELLP si verificano più spesso nelle pazienti con diabete gestazionale che nelle donne incinte sane.

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Infezioni del tratto urinario

Normalmente, non si trova zucchero nelle urine. Questo è diverso con il diabete gestazionale (e altre forme di diabete): se i livelli di zucchero nel sangue sono troppo alti, lo zucchero viene escreto nelle urine (glucosuria). Questo favorisce la diffusione di agenti patogeni come batteri e funghi nel tratto urinario della donna incinta – i germi usano lo zucchero come cibo. Questo è il motivo per cui le donne con diabete gestazionale sono più suscettibili alle infezioni del tratto urinario come la cistite. Questo può svilupparsi in un’infiammazione renale pelvica se i germi dalla vescica salgono attraverso gli ureteri nei reni.

Livelli di zucchero nel sangue pericolosi

Il diabete gestazionale può causare pericolosi livelli di zucchero nel sangue. Per esempio, se il diabete gestazionale è pronunciato, possono verificarsi livelli di zucchero nel sangue pericolosamente alti, specialmente dopo aver mangiato. Questo è particolarmente vero se la malattia non viene trattata. La grande quantità di zucchero viene poi espulsa attraverso i reni, portando con sé l’acqua. Le donne devono urinare molto e perdono importanti sali sanguigni nel processo. Se non trattata, la mancanza di liquidi e i disturbi del sale nel sangue possono portare a uno stato comatoso (coma iperosmolare).

Anche se il diabete gestazionale deve essere trattato con l’insulina, può essere pericoloso – per esempio, se la donna usa la siringa di insulina in modo scorretto o non la usa affatto. Se si inietta troppa insulina, c’è il rischio di una grave ipoglicemia.

A proposito: le madri in attesa che soffrono di diabete di tipo 1 devono fare attenzione. Il bisogno di insulina cambia durante la gravidanza. All’inizio, tende a diminuire, mentre è necessaria sempre più insulina man mano che la gravidanza procede. È meglio parlare con il tuo diabetologo per le giuste fasi del trattamento. Senza la corretta regolazione della terapia, c’è il rischio di gravi scivolamenti di zucchero nel sangue.

Nascita prematura e aborto spontaneo

Le donne con diabete gestazionale hanno un rischio maggiore di parto prematuro e aborto spontaneo. Per esempio, infezioni materne o troppo liquido amniotico (vedi sotto) possono favorire una nascita prematura.

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Troppo liquido amniotico (poliidramnios)

Le donne con diabete gestazionale (o altre forme di diabete) hanno spesso troppo liquido amniotico (poliidramnios). Se l’utero non può contenere la quantità insolitamente grande di liquido, può verificarsi la rottura prematura delle membrane. Il medico può determinare se una donna incinta ha una quantità eccessiva di liquido amniotico attraverso un esame ecografico.

Crescita eccessiva del bambino (macrosomia)

Il corpo del nascituro reagisce all’aumento dei livelli di zucchero nel sangue nelle donne incinte con diabete gestazionale (o altre forme di diabete) con un eccesso di insulina (iperinsulinismo). Di conseguenza, il bambino cresce eccessivamente (macrosomia): questi bambini macrosomici pesano più di 4.000 grammi alla nascita. A causa delle loro dimensioni, ci possono essere anche problemi alla nascita.

Per esempio, la spalla del bambino può rimanere incastrata nel bacino della madre (distocia della spalla). Allora c’è il rischio che il bambino non riceva abbastanza ossigeno. Medici e ostetriche devono quindi intervenire rapidamente – con il rischio di lesioni da parto per la madre e il bambino.

A volte, con bambini molto grandi, non si tenta nemmeno un parto vaginale, ma si esegue subito un parto cesareo (sectio caesarea).

Altre complicazioni nel bambino

Anche se i neonati macrosomici sono al di sopra della media per dimensioni e peso, sono funzionalmente immaturi. Soffrono quindi spesso di problemi di respirazione (sindrome da distress respiratorio) a causa dei polmoni immaturi. Inoltre, la macrosomia può portare un aumento dei livelli di bilirubina e disturbi della coagulazione. Livelli elevati di bilirubina nel sangue possono causare un ittero neonatale (ittero neonatale).

L’aumento della produzione di insulina del nascituro in risposta alla grande quantità di zucchero nel sangue della madre può portare all’ipoglicemia dopo la nascita.

Soprattutto se il diabete gestazionale si verifica presto (nel primo trimestre) e non viene rilevato e trattato, c’è un aumento del rischio di malformazioni, per esempio del cuore del feto.

Conseguenze a lungo termine per la madre e il bambino

Circa quattro donne su dieci che hanno già avuto il diabete gestazionale lo svilupperanno di nuovo in un’altra gravidanza. Questo è particolarmente vero se ci sono altri fattori di rischio (come l’essere molto sovrappeso).

Inoltre, più della metà delle donne che hanno avuto il diabete gestazionale sviluppano un diabete mellito permanente nei dieci anni successivi. Questo pericolo esiste soprattutto se il diabete gestazionale doveva essere trattato con insulina. Pertanto, le donne dovrebbero far controllare regolarmente i loro livelli di zucchero nel sangue anche dopo che il diabete gestazionale si è attenuato e ridurre i fattori di rischio come il sovrappeso.

Queste misure possono essere consigliabili anche per i bambini: La prole di madri con diabete gestazionale ha anche un aumentato rischio di diabete mellito. Questo può diventare evidente già nei primi due decenni di vita. In questa giovane età si sviluppano spesso il sovrappeso (o l’obesità), l’ipertensione e la sindrome metabolica. Il rischio di queste malattie è più alto che nei bambini le cui madri non avevano il diabete gestazionale.

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Niccoletta Berardino
Ha dedicato tutta la sua vita alla medicina e al miglioramento della qualità della vita. Mi sono laureato in medicina e chirurgia al San Raffaele di Milano. Scrivo articoli per il blog su sida2019.it
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